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Ibn Khaldun et Adam Smith: Contributions à la théorie de la division du travail et de la pensée économique moderne

 
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abdelrahmane
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MessagePosté le: Sam 14 Oct - 13:36 (2017)    Sujet du message: Ibn Khaldun et Adam Smith: Contributions à la théorie de la division du travail et de la pensée économique moderne Répondre en citant

Ibn Khaldun et Adam Smith: Contributions à la théorie de la division du travail et de la pensée économique moderne



Les contributions d'Ibn Khaldun au développement de la pensée économique sont passées largement inaperçues dans le domaine académique des nations occidentales, malgré les recherches récentes sur l’ Al-Muqaddimah de Khaldun,. Dans cet article, nous examinons les similitudes entre Al-Muqaddimah et la richesse des nations d'Adam Smith, en particulier en ce qui concerne les avantages d'un système de spécialisation et de commerce et le rôle des marchés et des systèmes de prix.

1. Introduction

Ibn Khaldun, bien que largement considéré dans le monde arabo-islamique comme un grand scientifique social du XIVe siècle, reste relativement inconnu en Occident pour ses contributions savantes, en particulier dans le développement de la pensée économique. Cette relative obscurité persiste malgré le fait que les chercheurs occidentaux analysent l'économie d'Ibn Khaldun depuis plus de 50 ans. Ameer Ali et Herb Thompson (1999) ont récemment abordé cette question dans le contexte de la tendance de l'académie occidentale à ignorer le travail des érudits musulmans dans la cartographie de l'histoire de la pensée économique

Alors que des recherches antérieures ont examiné les contributions d'Ibn Khaldun dans le cadre général de l'histoire de la pensée économique (Ali et Thompson, 1999, Essid, 1987) ou strictement élaboré sur ces contributions (Soofi, 1995, Boulakia, 1971) , nous cherchons à examiner de plus près les contributions d'Ibn Khaldun à la pensée économique par rapport à celles d'Adam Smith, en particulier en ce qui concerne les bénéfices de la division du travail. Dieter Weiss a abordé ce sujet dans un article de 1995 intitulé Ibn Khaldun sur la transformation économique , en examinant les similitudes entre les réflexions de Khaldun et Smith sur les avantages pour la société de la spécialisation et de la coopération dans la production.

Weiss note qu'Adam Smith consacre le premier chapitre de l' Enquête sur la nature et les causes de la richesse des nations au sujet de la division du travail et de ses avantages associés, tandis qu'Ibn Khaldun parle également de ces mêmes bienfaits quatre cents ans plus tôt chapitre d' Al-Muqaddimah . Certes, Adam Smith aborde ce sujet avec beaucoup plus de détails, mais cela ne devrait pas empêcher le chercheur intéressé de poursuivre l'examen des similitudes entre l'économie d'Ibn Khaldun et celles du «père de l'économie» . Nous développerons cette analyse comparative entre ces deux grands penseurs dans l'espoir de faire avancer la discussion de l'histoire de la pensée économique en dehors des frontières typiques de la civilisation occidentale.

2. La pensée économique d'Ibn Khaldun

Boulakia (1971) fournit une biographie succincte et présente les idées économiques d'Ibn Khaldun, ainsi que l'interprétation de la façon dont Khaldun a abouti à des conclusions économiques et les a «organisées en un modèle extrêmement cohérent [3] ». Boulakia expose les idées de Khaldun dans Al-Muqaddimah concernant une théorie de la production, des théories de la valeur, de l'argent et des prix, une théorie de la distribution ainsi que des théories des cycles de la population et des finances publiques. Nous notons ici que ces théories sont essentiellement un recueil de lignes d' Al-Muqaddimah que Boulakia a organisé en catégories de théorie économique moderne. Ibn Khaldun se mit à écrire une histoire du monde et sa considération des concepts économiques était subordonnée à ceux de l'histoire et de la sociologie. Les théories économiques d'Ibn Khaldoun, organisées par Boulakia, sont très cohérentes et il ne fait aucun doute que ces idées restent pertinentes à la fois pour la théorie économique moderne et pour le développement d'une histoire de la pensée économique.

2.1. La division du travail

Le chapitre 1 d' Al-Mouqaddimah est parallèle au premier chapitre de la Richesse des Nations de Smith, qui présente les avantages de la division du travail. Ibn Khaldun présente en effet les avantages de la spécialisation sous la forme d'une condition nécessaire à la survie, illustrant ce concept par une comptabilité détaillée des différentes compétences (ou métiers) et des outils nécessaires pour produire des niveaux de subsistance nus:

Le mot civilisation exprime la même idée. Voici la preuve de leur maxime : Dieu le tout-puissant a créé l’homme et lui a donné une forme qui ne peut exister sans nourriture. Il a voulu que l’homme fût conduit à chercher cette nourriture par une impulsion innée et par le pouvoir qu’il lui a donné de se la procurer. Mais la force d’un individu isolé serait insuffisante pour obtenir la quantité d’aliments dont il a besoin, et ne saurait lui procurer ce qu’il faut pour soutenir sa vie. Admettons, par la supposition la plus modérée, que l’homme obtienne assez de blé pour se nourrir pendant un jour ; il ne pourrait s’en servir qu’à la suite de plusieurs manipulations, le grain devant subir la mouture, le pétrissage et la cuisson Chacune de ces opérations exige des ustensiles, des instruments, qui ne sauraient être confectionnés sans le concours de divers arts, tels que ceux du forgeron, du menuisier et du potier. Supposons même que l’homme mange le grain en nature, sans lui faire subir aucune préparation ; eh bien ! pour s’en procurer il doit se livrer à des travaux encore plus nombreux, tels que l’ensemencement, la moisson et le foulage, qui fait sortir le blé de l’épi qui le renferme. Chacune de ces opérations exige encore des instruments et des procédés d’art beaucoup plus nombreux que ceux qui, dans le premier cas, doivent être mis en usage. Or il est impossible qu’un seul individu puisse exécuter cela en totalité, ou même en partie. Il lui faut absolument les forces d’un grand nombre de ses semblables afin de se procurer la nourriture qui est nécessaire pour lui et pour eux, et cette aide mutuelle assure ainsi la subsistance d’un nombre d’individus beaucoup plus considérable. Il en est de même pour la défense de la vie : chaque homme a besoin d’être soutenu par des individus de son espèce. En effet, Dieu le très haut, lorsqu’il organisa les animaux et leur distribua des forces, assigna à un grand nombre d’entre eux une part supérieure à celle de l’homme. Le cheval, par exemple, est beaucoup plus fort que l’homme ; il en est de même de l’âne et du taureau. Quant au lion et à l’éléphant, leur force surpasse prodigieusement celle de l’homme. Comme il est dans la nature des animaux d’être toujours en guerre les uns avec les autres, Dieu a fourni à chacun un membre destiné spécialement à repousser ses ennemis. Quant à l’homme, il lui a donné, au lieu de cela, l’intelligence et la main. La main, soumise à l’intelligence, est toujours prête à travailler aux arts, et les arts fournissent à l’homme les instruments qui remplacent, pour lui, les membres départis aux autres animaux pour leur défense. Ainsi les lances suppléent aux cornes, destinées à frapper ; les épées remplacent les griffes, qui servent à faire des blessures ; les boucliers tiennent lieu de peaux dures et épaisses, sans parler d’autres objets dont on peut voir l’énumération dans le traité de Galien sur l’usage des membres. Un homme isolé ne saurait résister à la force d’un seul animal, surtout de la classe des carnassiers, et il serait absolument incapable de le repousser. D’un autre côté, il n’a pas assez de moyens pour fabriquer les diverses armes offensives, tant elles sont nombreuses, et tant il faut d’art et d’ustensiles pour les confectionner Dans toutes ces circonstances, l’homme doit nécessairement recourir à l’aide de ses semblables, et tant que leur concours lui manque, il ne saurait se procurer la nourriture ni soutenir sa vie. Dieu l’a ainsi décidé, ayant imposé à l’homme la nécessité de manger afin de vivre. Les hommes ne sauraient non plus se défendre s’ils étaient dépourvus d’armes ; ils deviendraient la proie des bêtes féroces ; une mort prématurée mettrait un terme à leur existence, et l’espèce humaine serait anéantie. Tant qu’existera chez les hommes la disposition de s’entr’aider, la nourriture et les armes ne leur manqueront pas : c’est le moyen par lequel Dieu accomplit sa volonté en ce qui regarde la conservation et la durée de la race humaine. Les hommes sont donc obligés de vivre en société ; sans elle, ils ne pourraient pas assurer leur existence ni accomplir la volonté de Dieu, qui les a placés dans le monde pour le peupler et pour être ses lieutenants. Voilà ce qui constitue la civilisation, objet de la science qui nous occupe.
(1:86)

Cela contraste avec la manière dont Adam Smith illustre bien les avantages de la division du travail en fournissant une comptabilité des étapes détaillées requises dans le commerce d'épingles:

Prenons un exemple dans une manufacture de la plus petite importance, mais où la division du travail s'est fait souvent remarquer : une manufacture d'épingles. Un homme qui ne serait pas façonné à ce genre d'ouvrage, dont la division du travail a fait un métier particulier, ni accoutumé à se servir des instruments qui y sont en usage, dont l'invention est probablement due encore à la division du travail, cet ouvrier, quelque adroit qu'il fût, pourrait peut- être à peine faire une épingle dans toute sa journée, et certainement il n'en ferait pas une vingtaine. Mais de la manière dont cette industrie est maintenant conduite, non seulement l'ouvrage entier forme un métier particulier, mais même cet ouvrage est divisé en un grand nombre de branches, dont la plupart constituent autant de métiers particuliers. Un ouvrier tire le fil à la bobine , un autre le dresse , un troisième coupe la dressée , un quatrième empointe , un cinquième est employé à émoudre le bout qui doit recevoir la tête . Cette tête est elle- même l'objet de deux ou trois opérations séparées : la frapper est une besogne particulière ; blanchir les épingles en est une autre ; c'est même un métier distinct et séparé que de piquer les papiers et d'y bouter les épingles ; enfin l'important travail de faire une épingle, est divisé en dix- huit opérations distinctes ou environ, lesquelles, dans certaines fabriques, sont remplies par autant de mains différentes, quoique dans d'autres le même ouvrier en remplisse deux ou trois. J'ai vu une petite manufacture de ce genre qui n'employait que dix ouvriers, et où, par conséquent, quelques- uns d'eux étaient chargés de deux ou trois opérations. Mais, quoique la fabrique fût fort pauvre et, par cette raison, mal outillée, cependant, quand ils se mettaient en train, ils venaient à bout de faire entre eux environ douze livres d'épingles par jour ; or, chaque livre contient au delà de quatre mille épingles de taille moyenne. Ainsi, ces dix ouvriers pouvaient faire entre eux plus de quarante- huit milliers d'épingles dans une journée ; donc, chaque ouvrier, faisant une dixième partie de ce produit, peut être considéré comme donnant dans sa journée quatre mille huit cents épingles. Mais s'ils avaient tous travaillé à part et indépendamment les uns des autres, et s'ils n'avaient pas été façonnés à cette besogne particulière, chacun d'eux assurément n'eût pas fait vingt épingles, peut- être pas une seule, dans sa journée, c'est- à- dire pas, à coup sûr, la deux cent quarantième partie, et pas peut- être la quatre mille huit centième partie de ce qu'ils sont maintenant en état de faire, en conséquence d'une division et d'une combinaison convenables de leurs différentes opérations. (1: 1: 8)

Smith poursuit par une comparaison entre la production d'un seul épingliste hypothétique (sans division du travail) et une fabrique d'épinglettes dont il avait été témoin avec dix employés spécialisés dans une ou plusieurs des opérations distinctes mentionnées. Il pense qu'un individu ne pourrait pas faire plus de vingt broches par jour en l'absence de division du travail, tandis que les dix employés pourraient collectivement produire douze livres, soit environ 48 000 broches par jour.

Smith continue avec trois circonstances particulières qui permettent des améliorations de la productivité grâce à la division du travail. La dextérité améliorée d'un ouvrier qui se spécialise et la plus grande capacité à améliorer la productivité grâce à l'utilisation de machines ressemblent à la prémisse sous-jacente des gains dans le domaine de Khaldun. Bien que Ibn Khaldun semble indiquer que le retour à l'investissement dans le capital humain peut être la véritable source de gains lorsqu'il dit que «chacune de ces opérations nécessite un certain nombre d'outils et beaucoup plus d'artisanat que ceux qui viennent d'être mentionnés», n'a pas le pouvoir d'obtenir même la nourriture dont il a besoin .

Observez, dans un pays civilisé et florissant, ce qu'est le mobilier d'un simple journalier ou du dernier des manœuvres, et vous verrez que le nombre des gens dont l'industrie a concouru pour une part quelconque à lui fournir ce mobilier, est au delà de tout calcul possible. La veste de laine par exemple, qui couvre ce journalier, toute grossière qu'elle paraît, est le produit du travail réuni d'une innombrable multitude d'ouvriers . Le berger, celui qui a trié la laine, celui qui l'a peignée ou cardée, le teinturier, le fileur, le tisserand, le foulonnier, celui qui adoucit, chardonne et unit le drap, tous ont mis une portion de leur industrie à l'achèvement de cette œuvre grossière. Combien, d'ailleurs, n'y a- t-il pas eu de marchands et de voituriers employés à transporter la matière à ces divers ouvriers, qui souvent demeurent dans des endroits distants les uns des autres ! Que de commerce et de navigation mis en mouvement! Que de constructeurs de vaisseaux, de matelots, d'ouvriers en voiles et en cordages, mis en œuvre pour opérer le transport des différentes drogues du teinturier, rapportées souvent des extrémités du monde ! Quelle variété de travail aussi pour produire les outils du moindre de ces ouvriers ! Sans parler des machines les plus compliquées, comme le vaisseau du commerçant, le moulin du foulonuier ou même le métier du tisserand , considérons seulement quelle multitude de travaux exige une des machines les plus simples, les ciseaux avec lesquels le berger a coupé la laine. Il faut que le mineur, le constructeur du fourneau où le minerai a été fondu, le bûcheron qui a coupé le bois de la charpente, le charbon consommé à la fonte, le briquetier, le maçon, les ouvriers qui ont construit le fourneau, la construction du moulin de la forge, le forgeron, le coutelier, aient tous contribué, par la réunion de leur industrie, à la production de cet outil . Si nous voulions examiner de même chacune des autres parties de l'habillement de ce même journalier, ou chacun des meubles de son ménage, la grosse chemise de toile qu'il porte sur la peau, les souliers qui chaussent ses pieds, le lit sur lequel il repose et toutes les différentes parties dont ce meuble est composé ; le gril sur lequel il fait cuire ses aliments, le charbon dont il se sert, arraché des entrailles de la terre et apporté peut-être par de longs trajets sur terre et sur mer, tous ses autres ustensiles de cuisine, ses meubles de table, ses couteaux et ses fourchettes, les assiettes de terre ou d'étain sur lesquelles il sert et coupe ses aliments, les différentes mains qui ont été employées à préparer son pain et sa bière, le châssis de verre qui lui procure à la fois de la chaleur et de la lumière, en l'abritant du vent et de la pluie ; l'art et les connaissances qu'exige la préparation de cette heureuse et magnifique invention, sans laquelle nos climats du nord offriraient à peine des habitations supportables ; si nous songions aux nombreux outils qui ont été nécessaires aux ouvriers employés à produire ces diverses commodités; si nous examinions en détail toutes ces choses, si nous considérions la variété et la quantité de travaux que suppose chacune d'elles, nous sentirions que, sans l'aide et le concours de plusieurs milliers de personnes, le plus petit particulier, dans un pays civilisé, ne pourrait être vêtu et meublé même selon ce que nous regardons assez mal à propos comme la manière la plus simple et la plus commune.

2.2. Excédent et commerce

Ibn Khaldun et Smith étendent la discussion des gains de la spécialisation pour inclure l'idée de négocier la production excédentaire qui en résulte. Ibn Khaldun avance d'abord l'idée que les individus ne peuvent pas survivre sans la coopération des autres et élargit par la suite cela pour suggérer qu'une telle coopération aboutira à une production plus que suffisante pour satisfaire les besoins du groupe coopérant:

C’est un fait reconnu et démontré qu’un seul individu de l’espèce humaine est incapable de pourvoir à sa subsistance, et que les hommes doivent se réunir en société et s’entr’aider s’ils veulent se procurer les moyens de vivre. Or les choses de première nécessité, procurées par les efforts combinés de plusieurs hommes, suffisent, par leur quantité, à plusieurs fois ce nombre d’individus. Prenons, par exemple, le blé, qui leur sert de nourriture : jamais un seul homme ne parviendrait par son travail à s’en procurer une portion suffisante pour son entretien. Mais que six ou dix hommes se concertent ensemble dans ce but, que les uns soient forgerons et fabricants d’instruments aratoires ; que les autres se chargent de soigner les boeufs, de labourer la terre, de faire la récolte, et d’exécuter les autres travaux agricoles ; que ces hommes se partagent la besogne ou qu’ils la fassent ensemble, ils se procureront une quantité de blé qui dépassera de plusieurs fois celle qui leur était absolument nécessaire. Dans ce cas, le produit du travail dépasse de beaucoup les besoins des travailleurs. (4: 277).

Ibn Khaldun continue d'expliquer comment l'excédent peut être utilisé pour commercer avec les habitants d'autres villes:

Il en est de même dans les villes : quand les habitants se partagent la besogne afin de se procurer les choses qui leur sont indispensables, ils en obtiennent une quantité dont une très faible portion leur suffit. Le reste est du superflu et s’emploie pour satisfaire aux habitudes de luxe que ces travailleurs auront contractées, ou pour servir à l’approvisionnement d’autres villes dont les habitants font l’acquisition de ces choses par la voie de l’échange ou par celle de l’achat. De cette manière les travailleurs se procurent une certaine portion de richesses. (4: 278) .

Alors qu'Ibn Khaldun se concentre sur les avantages du commerce d'un point de vue macroéconomique, Adam Smith mentionne d'abord l'idée du commerce dans son deuxième chapitre sur la division du travail comme une logique distincte pour l'homme à s'engager dans la spécialisation:

Mais l'homme a presque continuellement besoin du secours de ses semblables, et c'est en vain qu'il l'attendrait de leur seule bienveillance. Il sera bien plus sûr de réussir, s'il s'adresse à leur intérêt personnel et s'il leur persuade que leur propre avantage leur commande de faire ce qu'il souhaite d'eux. C'est ce que fait celui qui propose à un autre un marché quelconque ; le sens de sa proposition est ceci : Donnez-moi ce dont j'ai besoin, et vous aurez de moi ce dont vous avez besoin vous même ; et la plus grande partie de ces bons offices qui nous sont nécessaires s'obtiennent de cette façon . Ce n'est pas de la bienveillance du boucher, du marchand de bière et du boulanger, que nous attendons notre dîner, mais bien du soin qu'ils apportent à leurs intérêts. Nous ne nous adressons pas à leur humanité, mais à leur égoïsme ; et ce n'est jamais de nos besoins que nous leur parlons, c'est toujours de leur avantage.

Comme c'est ainsi par traité, par troc et par achat que nous obtenons des autres la plupart de ces bons offices qui nous sont mutuellement nécessaires, c'est cette même disposition à trafiquer qui a dans l'origine donné lieu à la division du travail . Par exemple, dans une tribu de chasseurs ou de bergers, un individu fait des arcs et des flèches avec plus de célérité et d'adresse qu'un autre . Il troquera facilement ces objets avec ses compagnons contre du bétail ou du gibier, et il ne tarde pas à s'apercevoir que, par ce moyen, il pourra se procurer plus de bétail et de gibier que s'il allait lui-même à la chasse. Par calcul d'intérêt donc, il fait sa principale occupation des arcs et des flèches, et le voilà devenu une espèce d'armurier. Un autre excelle à bâtir et à couvrir les petites huttes ou cabanes mobiles ; ses voisins prennent l'habitude de l'employer à cette besogne, et de lui donner en récompense du bétail ou du gibier, de sorte qu'à la fin il trouve qu'il est de son intérêt de s'adonner exclusivement a cette besogne et de se faire en quelque sorte charpentier et constructeur. Un troisième devient de la même manière forgeron ou chaudronnier ; un quatrième est le tanneur ou le corroyeur des peaux ou cuirs qui forment le principal vêtement des sauvages. Ainsi , la certitude de pouvoir troquer tout le produit de son travail qui excède sa propre consommation, contre un pareil surplus du produit du travail des autres qui peut lui être nécessaire, porte chaque homme à s'adonner à une occupation particulière, et à cultiver et perfectionner tout ce qu'il peut avoir de talent et d'intelligence pour cette espèce de travail. (1, 2).

Smith établit ensuite la distinction controversée entre la richesse monétaire (stocks d'or et d'argent) et la véritable richesse d'un pays, la valeur de l'échange de biens entre les pays. Ainsi, Smith préconise un système de spécialisation et de commerce individuel qui, en fin de compte, soutient la richesse de nations entières.

L'idée que la richesse d'un pays ne se trouvait pas dans son stock de métaux précieux était quelque peu nouvelle pour le XVIIIe siècle, mais ce n'était pas sans précédent. Comme Ibn Khaldun l'a dit quatre cents ans auparavant:

On est presque toujours porté à regarder ces histoires comme des mensonges ; mais les gens du peuple les acceptent comme vraies et supposent que le luxe de ces négociants provient de ce que leurs richesses augmentent d’elles-mêmes, ou bien, disent-ils, les mines d’or et d’argent sont très nombreuses dans ces pays, ou bien ils se sont approprié exclusivement tout l’or qui avait appartenu aux anciens peuples. Mais il n’en est pas ainsi : les seules mines d’or que l’on connaisse se trouvent dans ces contrées-ci, dans le Soudan, pays plus rapproché du Maghreb (que de l’Orient). D’ailleurs, ces négociants apportent à l’étranger toutes les marchandises qui se fabriquent chez eux, et certes, s’ils avaient déjà hérité de grandes richesses, ils ne se donneraient pas la peine de porter des marchandises chez les autres peuples, dans le but de gagner de l’argent ; car ils pourraient se passer tout à fait de l’argent d’autrui. … à celle que nous venons d’indiquer, savoir, que les contrées de l’Orient se distinguent par la grandeur de leur population, et que le travail d’une population nombreuse fournit une abondance de produits au moyen desquels on fait un grand gain. (4: 288-289).

Cela ressemble beaucoup aux paroles d'Adam Smith:

Ce n'est point avec de l'or ou de l'argent, c'est avec du travail que toutes les richesses du monde ont été achetées originairement ; et leur valeur pour ceux qui les possèdent et qui cherchent à les échanger contre de nouvelles productions, est précisément égale à la quantité de travail qu'elles les mettent en état d'acheter ou de commander. (1, 5).

2.3. L'impact des différences de population

Les avantages de la spécialisation et du commerce conduisent les deux auteurs à des réflexions similaires sur l'impact de la croissance de la population sur l'économie. Ibn Khaldun écrit en général sur la montée et la chute des empires et, ce faisant, fait fréquemment des comparaisons entre les milieux ruraux et urbains. Plus précisément, il discute de l'impact de la croissance de la population lors de l'essor d'une ville:

Si la population reçoit un nouvel les produits du travail augmentent aussi, et le progrès du luxe accroissement, continue avec celui de la fortune publique. Comme les habitudes du luxe ne cessent d’augmenter, et que ses exigences deviennent de plus en plus nombreuses, on invente, pour y satisfaire, de nouveaux arts, dont les produits ont une grande valeur. Cela augmente de plusieurs fois les bénéfices obtenus par les habitants de la ville, et fait que les produits des arts qu’ils cultivent sont encore plus recherchés qu’auparavant. La même chose se reproduit à chaque nouvel accroissement de la population, par la raison que les arts nouvellement introduits servent uniquement à satisfaire aux exigences du luxe et de la richesse, à la différence des arts primitifs, qui s’exerçaient dans le but d’obtenir les denrées qui font vivre. La ville qui en surpasse une autre d’un seul degré, en ce qui regarde le nombre de sa population, la surpasse encore en plusieurs points : on y gagne davantage, l’aisance et les habitudes de luxe y sont plus répandues. Plus la population de la ville est grande, plus est grand le luxe des habitants, et plus les gens de chaque profession surpassent en ce point ceux des villes qui possèdent une population moins nombreuse. Il en est ainsi sur toute la ligne : la différence est marquée, même de cadi à cadi, de négociant à négociant, d’artisan à artisan, d’homme de marché à homme de marché, d’émir à émir et de soldat de police à soldat de police. (4, 279).

Ainsi, à mesure que la population (et l'offre de main-d'œuvre) augmente, la demande de biens et de services de luxe s'accroît parallèlement. De plus, ces biens et services de plus en plus inutiles sont produits par des travailleurs spécialisés dans le développement d'un artisanat plus étroit et plus idiosyncratique. Ibn Khaldun suggère également que les habitants du désert n'auront que les nécessités de la vie tant qu'ils resteront nomades et incapables de profiter de la spécialisation et du commerce comme ceux qui peuvent adopter un mode de vie sédentaire. Cette idée est semblable à celle exprimée dans le premier paragraphe du chapitre 3 de la Richesse des nations:

Quand le marché est très petit, personne ne peut être encouragé à se consacrer entièrement à un emploi, faute de pouvoir échanger tout ce surplus de produit de son propre travail, qui est au-dessus de sa propre consommation telles parties du produit du travail des autres hommes qu'il a occasion. Il y a des sortes d'industries, même les plus basses, qui ne peuvent être transportées nulle part que dans une grande ville (3: 8).

Smith suggère un porteur comme un exemple du type de travailleur qui pourrait seulement "trouver un emploi et de subsistance" dans un tel endroit. Il propose ensuite le contre-exemple du besoin relatif d'une variété de compétences dans les zones moins peuplées:

Dans les maisons solitaires et les très petits villages éparpillés dans un pays aussi désert que les hauts plateaux d'Écosse, chaque fermier doit être boucher, boulanger et brasseur pour sa propre famille. Dans de telles situations, on peut difficilement s'attendre à trouver même un forgeron, un charpentier ou un maçon, à moins de vingt milles d'un autre du même métier (3: 8).

Smith fournit ces exemples dans le contexte de l'établissement des limites aux avantages de la division du travail, en définissant plus précisément les limites imposées par l'étendue du marché. Il continue en démontrant les avantages de la fondation de villes sur les voies navigables afin d'étendre le marché aussi largement que possible, fournissant des exemples contemporains et historiques. Les idées d'Adam Smith sont une fois de plus celles d'Ibn Khaldun, bien que dans ce cas, Smith donne un autre aperçu que les zones plus peuplées offrent plus de possibilités aux travailleurs de se spécialiser en dehors des détails de l'impact du marché.

2.4. Marchés, systèmes de prix et théorie de la valeur

Adam Smith fait écho aux réflexions d'Ibn Khaldun sur la valeur sous-jacente d'un bien en tant que produit du travail nécessaire pour l'acquérir. Comme l'a dit Adam Smith, «le travail est donc la mesure réelle de la valeur échangeable de toutes les marchandises». (1: 5: 12) Ibn Khaldun, attribue également la prospérité des individus à la «valeur réalisée de leur travail». (5: 308) Khaldun attribue en outre la richesse des grandes nations à «la grande quantité de travail (disponible), qui est la cause du profit». (4: 281)

Ces idées sont développées par Khaldun et Smith dans une compréhension de la façon dont les marchés fonctionnent pour déterminer les prix. Khaldun discute les différences dans les prix du travail dans différents endroits et attribue les différences dans les salaires aux différences dans les étapes de développement des localités. C'est-à-dire que lorsque la demande de biens de luxe augmente en raison de l'augmentation de la population (et donc de la prospérité accrue), les salaires de ceux qui fournissent ces biens augmenteront.

Ensuite, quand une ville a une civilisation très développée et abondante et est pleine de luxe, il y a une très grande demande pour ces commodités et pour avoir autant d'une personne peut s'attendre en raison de sa situation. Cela se traduit par une très grande pénurie de telles choses. Beaucoup vont soumissionner pour eux, mais ils seront en nombre insuffisant. Ils seront nécessaires à de nombreuses fins, et les gens prospères habitués au luxe paieront des prix exorbitants pour eux, parce qu'ils en ont besoin plus que d'autres. Ainsi, comme on peut le voir, les prix sont élevés. (4: 277)

Cela incite éventuellement les autres à rejoindre la profession et l'augmentation de l'offre de main-d'œuvre entraînera une baisse des salaires. Khaldun applique également les concepts d'offre et de demande aux marchés de biens:

De même, il est plus avantageux et plus rentable pour l'entreprise du commerçant, et une meilleure garantie (qu'il pourra profiter des) fluctuations du marché, s'il apporte des marchandises d'un pays éloigné et où il y a danger sur le marché route. Dans un tel cas, les marchandises transportées seront rares et rares, parce que le lieu d'où ils viennent est loin ou parce que la route sur laquelle ils viennent est assaillie de périls, de sorte qu'il y a peu de personnes qui les amèneraient, et ils sont très rare. Lorsque les biens sont rares et rares, leurs prix augmentent. Par contre, lorsque le pays est proche et que la route est sûre pour voyager, il y en aura beaucoup pour transporter les marchandises. Ainsi, ils seront trouvés en grandes quantités, et les prix vont baisser. (5: 336)

Adam Smith discute les concepts de prix et de marchés en introduisant l'idée du prix naturel ou du prix d'équilibre et le rôle de l'évolution de la demande et de l'offre dans l'explication des écarts par rapport au prix naturel. Smith répète l'idée que les profits dans une industrie entraîneront une plus grande concurrence et donc une chute des profits:

Lorsque, par une augmentation de la demande effective, le prix du marché d'une marchandise particulière dépasse largement le prix naturel, ceux qui emploient leurs stocks pour approvisionner ce marché sont généralement soucieux de dissimuler ce changement. S'il était communément connu, leur grand profit inciterait tant de nouveaux rivaux à employer leurs actions de la même manière, que la demande effective étant entièrement fournie, le prix du marché serait bientôt réduit au prix naturel et peut-être pendant quelque temps même en dessous. Si le marché est éloigné de la résidence de ceux qui l'approvisionnent, ils peuvent parfois garder le secret pendant plusieurs années ensemble, et peuvent ainsi jouir si longtemps de leurs profits extraordinaires sans nouveaux rivaux. Les secrets de ce genre, cependant, il faut le reconnaître, peuvent rarement être conservés longtemps, et le profit extraordinaire peut durer très peu plus longtemps qu'on ne les garde. (1: 7: 25)

Encore une fois, les parallèles entre les pensées de Smith et d'Ibn Khaldun sont faciles à tirer. Les deux auteurs examinent les rôles de l'offre et de la demande sur les prix, utilisent le concept de travail comme source fondamentale de valeur des biens et discutent du rôle que le travail d'une population joue dans la richesse de cette nation.

3. Conclusion

Il est bien connu que beaucoup d'idées avancées dans richesse des nations, y compris les avantages de la division du travail, ne sont pas entièrement attribuables à Adam Smith. Bien que certains débats demeurent quant à l'originalité des idées de Smith, ce débat a largement ignoré les contributions d'Ibn Khaldun au développement de principes économiques clés attribués à Smith. Nous avons examiné quelques similitudes entre les œuvres majeures d'Ibn Khaldun et d'Adam Smith afin d'encourager l'inclusion de l'écriture d'Ibn Khaldun dans l'étude du développement de la pensée économique. Des recherches plus poussées sont nécessaires pour examiner de plus près la manière dont les réflexions d'Ibn Khaldun sur le rôle des prix et des marchés, de l'argent, des impôts et du rôle économique du gouvernement s'inscrivent dans le contexte de la théorie économique moderne. Certes, ce n'est pas le premier document qui reconnaisse le rôle d'Ibn Khaldun, mais celui qui tente d'établir plus fermement le rôle de Khaldun comme ancêtre de la plupart des fondements de la pensée économique moderne, en particulier dans Adam Smith richesse des nations.


LES PROLÉGOMÈNES, d’IBN KHALDOUN

Adam Smith richesse des nations







Ibn Khaldun and Adam Smith: Contributions to Theory of Division of Labor and Modern Economic Thought





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